Sierra de cinta, ¿Qué tener en cuenta antes de comprar?

Al tratar de cortar curvas precisas en madera, en la mayoría de los casos no hay mejor herramienta para elegir que la sierra de cinta. Dicho esto, una sierra de cinta de calidad hará mucho más que simplemente cortar curvas. Son ideales para cortar espigas y algunas pequeñas rebabas, para desgarrar piezas pequeñas y para volver a cortar tiras delgadas de piezas de madera más grandes.

¿Qué es una sierra de cinta?

Las sierras de cinta son probablemente una de las herramientas de carpintería más infravaloradas que existen. Nunca son el primer elemento en una lista de carpinteros novatos, a pesar de que la versatilidad y precisión de las sierras de cinta es casi inigualable, superando en gran medida la de cualquier sierra de calar o sierra ingletadora. Si eres un aspirante a carpintero, entusiasta del bricolaje o planeas montar tu propio pequeño taller en casa, entonces definitivamente debes obtener una buena sierra de cinta, ya que te permitirá crear maravillosos proyectos y cortes extremadamente intrincados con gran facilidad.

Hay disponibles tanto modelos de sobremesa como de soporte, cada uno con sus propios pros y contras. En este artículo, discutiremos sobre los tipos de sierras de cinta, junto con las diferencias entre cada tipo. Antes de eso, sin embargo, discutiremos cómo funciona una sierra de cinta y elaboraremos las partes más importantes dentro de una sierra de cinta. Luego, veremos las características deseadas de una buena sierra de cinta y explicaremos cómo puede seleccionar el modelo perfecto para sus necesidades específicas de carpintería.

Usos para una sierra de cinta

Si no estás familiarizado con el concepto de usar una sierra de cinta, entonces te has estado perdiendo de un abanico de oportunidades realmente grande y asombroso. Si bien las sierras de cinta se utilizan normalmente para tallar y formar material de manera curvilínea, también se pueden utilizar para recortar y para hacer cortes transversales.

¿Cómo funciona una sierra de cinta?

La sierra de cinta es básicamente una cinta metálica o “banda” que se envuelve alrededor de 2 o 3 poleas. Piensa en ello como una motosierra, excepto que esta vez tiene una banda en lugar de una cadena dentada con cuchillas adheridas a las secciones de la cadena. La hoja de sierra de banda puede ser estrecha o ancha, y puede tener densidades dentales variables. Por densidad dental, nos referimos a la cantidad de dientes cortantes por centímetro.

Cuanto menor sea la densidad de dientes, más grueso será el corte. Con una mayor densidad de dientes, obtienes un corte más fino. Hablaremos más sobre esto más adelante, pero por ahora solo necesitas saber que la sierra de banda básica es una máquina estacionaria con dos poleas y una banda de metal dentada envuelta alrededor de dos poleas.

Una de las poleas está alimentada por un motor (generalmente eléctrico). La otra polea gira libremente y sirve como la rueda de ajuste de tensión. Lo que esto significa es que puedes mover la polea sin alimentación hacia arriba o hacia abajo ya que está unida a un riel deslizante y un sistema de muelles. Cuando aflojas la tensión, la polea superior se mueve más cerca de la polea inferior. Esto le permite deslizar la banda dentro y fuera con facilidad, o ajustar la cadena si no está alineada correctamente.

Si aumentas la tensión, estás alejando la polea superior de la polea inferior. Esto asegura que la banda esté en su lugar y evita que se deslice durante la operación. Demasiada tensión impedirá que la máquina funcione correctamente, e incluso podría romper la banda prematuramente al poner una tensión excesiva sobre ella. Aplica muy poca tensión y encontrarás que la banda se resbala o se atasca en las maderas mas gruesas.

La cantidad de tensión que debes aplicar a una banda depende de su resistencia a la tracción. Hablaremos sobre los diferentes tipos de cuchillas y cómo puede elegir la cuchilla correcta para tu escenario de uso específico en una parte posterior.

A diferencia de una sierra ingletadora, no hay peligro de retroceso con una sierra de cinta. Esta es la razón por la cual es tan seguro hacer corte a mano alzada con una de estas máquinas, y dado que la cuchilla siempre corre de arriba hacia abajo, puede cortar la madera con un corte limpio y consistente. Cuando vuelvas a examinar una tabla o tablón con una sierra de cinta, la acción de corte uniforme garantizará que obtengas un grano parejo y similar en las dos caras.

Piezas principales de la sierra de cinta

Marco

El marco de una sierra de cinta es lo que mantiene unidos a todos los componentes. Si optas por un marco de plástico o madera, la sierra será más barata, pero la experiencia general de uso no será tan buena. Un marco de plástico no solo es  más ligero y menos resistente, sino que también le saldrán grietas y abolladuras con el tiempo si las poleas son demasiado grandes y pesadas.

Normalmente, nunca debe exceder el tamaño de una polea de 12 pulgadas en un marco de plástico, ya que cualquier más grande simplemente será demasiado pesada para que el plástico la sostenga. Con marcos de hierro o chapa de acero, no tendrás que preocuparte de que la sierra se tambalee al cortar un tronco de madera.

Sí, puedes usar una sierra de cinta para cortar un tronco de madera. Solo con la cuchilla y el motor correctos, por supuesto. Los armazones de hierro fundido son los más pesados y resistentes de todos, ya que están hechos de un trozo de hierro moldeado sólido y pesado con menos juntas soldadas o puntos débiles. La chapa también es buena, pero solo si tiene soporte de chapa multicapa.

Asegúrate de que un marco hecho de chapa tenga al menos 2 capas o 2 marcos separados. Verifica el calibre de la chapa metálica utilizada, así como el peso de la máquina. Las máquinas más pesadas se mantendrán estables independientemente del tipo de madera que atraviese la sierra. Esto te permite ejecutar cortes más precisos y limpios.

Poleas

Puede haber 2 o 3 poleas dependiendo del diseño de la sierra de cinta. Si se trata de una sierra de banda portátil o de mesa, habrá 3 poleas dispuestas en una configuración triangular. De estos, uno estará conectado al motor mientras que otro será ajustable para aumentar o disminuir la tensión. La tercera polea está allí solamente para aumentar el ancho de corte, ya que las máquinas montadas en la mesa o en el soporte a menudo tienen poleas más pequeñas y una altura de corte más corta (típicamente alrededor de 15 centímetros).

Si los fabricantes implementaran aquí el diseño de dos poleas convencional, obstaculizaría seriamente el ancho de corte (la distancia desde la cara interior de la banda de corte al borde opuesto de la mesa de corte). Intenta verificar el material del cual se han fabricado las ruedas o poleas antes de comprar la máquina. Si es de hierro fundido, entonces eso es bueno.

Las aleaciones tienden a ser más ligeras y, por lo tanto, tienen un menor impulso rotacional. Piensa en una polea más pesada como un volante: compensará un motor con poca potencia y asegurará una acción de giro suave y consistente. Con una polea más pesada, no tienes que preocuparte de que los dientes se atasquen en la madera tanto como lo haría con una polea más ligera, que es mucho más fácil detener. Antes de arrancar la máquina, debes asegurarte de que todas las poleas estén alineadas correctamente. Esto se puede ajustar a través de la barra lateral de alineación de la polea.

Motor

¿Estás cortando maderas duras y grandes cantidades de madera regularmente? Entonces es posible que necesites un motor que tenga una potencia de 1 caballo de fuerza o superior. Para proyectos de bricolaje y talleres en el hogar, un motor con entre 0.5-0.75 caballos de fuerza debería ser suficiente. Recuerda que el motor tiene que trabajar más si es más débil. Cuando se trabaja más duro, generará más calor y fricción. Entonces, si el motor tiene que empujar el 100% de la carga en todo momento, eso no puede ser bueno para su vida útil.

Si tu carga de trabajo principal es hacer trabajos manuales y volver a talar ocasionalmente tablones pequeños, entonces un motor más débil será suficiente. Pero si necesitas configurar un taller para hacer mesas, armarios, tablones, chapas, etc. de madera dura, invierte en un motor un poco más grande.

No intentes forzar la madera a través de la hoja de la sierra si el motor tiene problemas: esto atascará la banda o detendrá el motor por completo. La velocidad de alimentación debe ajustarse de acuerdo con la velocidad de la banda y la carga en el motor, así como el grosor o la dureza de la madera.

Guías de cuchillas y cojinetes de empuje

La hoja tiende a tambalearse y se desvía al cortar madera, ya que no es una hoja perfectamente sólida sino una cinta flexible. Para evitar que esto ocurra, las guías de la hoja se instalan a cada lado de la banda. Un cojinete de empuje se instala detrás de la banda para evitar que se mueva horizontalmente a medida que la madera se introduce en ella. Todo este conjunto se llama “bloque guía”.

Hay dos bloques guía, uno sobre la mesa y el otro debajo de la mesa. Los cojinetes de empuje y las guías suelen ser de metal. Puedes ajustar las guías laterales y el cojinete de empuje en cualquiera de los dos bloques a través de algunos mecanismos de tornillo que moverán los cojinetes hacia la banda, o lejos de ella. Normalmente, verifica la posición óptima deslizando un trozo de papel entre la cinta y el cojinete guía.

Si el papel se infiltra, entonces tienes la alineación perfecta. Muchos carpinteros profesionales reemplazan sus guías de metal por bloques de laminados metálicos sintéticos impregnados de grafito, que ofrecen una fricción mucho menor que los bloques guía metálicos convencionales. Pero también cuestan más dinero, y no los necesitas a menos que use tu máquina de forma regular.

Los bloques de cerámica también son una excelente manera de reducir la fricción entre la banda y los bloques guía, ya que la cerámica es más lisa que el metal y no se desgastará tan fácilmente.

La cinta

No se puede tener una sierra de cinta sin una cinta, al igual que no se puede tener una sierra de cadena sin la cadena. La cinta en una sierra de cinta también se conoce como la “cuchilla”. Es una hoja de sierra continua que se enrolla y se tensa alrededor de una configuración de polea. Esta hoja interminable gira sobre las ruedas o poleas, y hace contacto con ellas a través de una pista de goma o “neumático”.

Hay una multitud de tipos de cuchillas, y algunas están diseñadas para hacer cortes curvos mientras que las otras están diseñadas para desgarrar grandes trozos de madera. Algunas son tan delgados que puedes cortar colas de milano precisas o muescas en la tabla de madera con ellas, mientras que otras son tan anchas que te conviene cortar troncos de madera con ellas. Algunas tienen dientes de acero, por lo que puedes usarlos para cortar madera o metales más blandos como aluminio, cobre, estaño, etc. Otras tienen dientes impregnados de carburo que son tan duros que puedes rasgar acero inoxidable con ellas.

Hay hojas de sierra de cinta con tan solo 1-2 dientes por pulgada, mientras que otras tienen hasta 24 dientes por pulgada. Menos dientes por pulgada son mejores para cortar troncos y bloques de madera gruesos y grandes. Los cortes más finos y precisos de tubos de metal requieren una serie de dientes pequeños, espaciados muy cerca el uno del otro.

Mesa

Esta es la superficie encima de la cual liberarás tus tendencias creativas. Está equipada con una placa con un agujero en el centro, que es donde pasa la hoja de la sierra. La mesa está soportada por muñones, que son soportes semicirculares que permiten inclinar la mesa hasta en 45 grados.

Tendrás que inclinar la mesa para trabajar en material curvado o cilíndrico, por lo que debes asegurarte de que los muñones no estén hechos de metal barato como la aleación de zinc. Los muñones de acero inoxidable o hierro fundido son los mejores, ya que son capaces de manejar el peso de madera más grande así como también tu propio peso corporal ya que a menudo te encontrarás presionando sobre la mesa mientras empujas el poste de madera o la tabla a través de la sierra.

Si la mesa predeterminada provista por el fabricante resulta demasiado pequeña, siempre puedes hacerte una mesa personalizada para colocarla encima de la mesa predeterminada.

Tipos de sierras de cinta

Sierras de cinta verticales

En una sierra de cinta vertical, la posición de corte de la cuchilla es vertical, es decir, corta en el lateral de la culata. Una máquina vertical básica consta de dos poleas, una de las cuales está inactiva y la otra está conectada a un motor a través de una transmisión por correa. La correa está acoplada con un motor de velocidad variable que permite el ajuste de la velocidad de la cuchilla. La polea está montada sobre la mesa, mientras que la rueda motriz está montada debajo de la mesa.

El material de madera se mueve contra la cuchilla de forma horizontal para realizar cortes. La mesa en la que descansa la culata puede inclinarse hacia adelante, hacia atrás o hacia los lados para permitir cortes en inglete. En este tipo de sierra de cinta, debes alimentar manualmente el material en la cuchilla de corte.

Sierras de cinta horizontales

En este caso, las poleas se montan longitudinalmente en el bastidor, con la cuchilla montada horizontalmente y los dientes hacia abajo. Esto es mucho más parecido a una motosierra, excepto por el hecho de que es fija y es enorme. Con las sierras de cinta horizontales, debes poner mucho menos esfuerzo mientras alimentas el material de madera en la hoja, ya que la mayor parte del trabajo se realiza por gravedad. Sin embargo, estas máquinas normalmente son montadas en el suelo y ocupan mucho más espacio que una sierra de cinta vertical.

En lugar de material de madera, las sierras de cinta horizontales se usan más comúnmente para cortar tubos de acero, bloques de metal y otros materiales duros. Esto no es tan versátil como la sierra de cinta vertical, ya que encontrarás que realizar cortes transversales, cortes curvos, etc. es mucho más difícil. Pero una sierra de cinta horizontal sobresale en cortar material a medida, por lo que se utiliza para rebordear o volver a cortar postes, tubos, tuberías y palos.

Ten en cuenta que la banda de una sierra de cinta horizontal es ligeramente diferente de la de una sierra de cinta vertical. No está montado lateralmente en las pistas de la polea, sino verticalmente como una hoja de sierra de cadena.

¿Cuánta potencia (caballos) necesitas?

Normalmente, no necesitas más de 0,75 caballos de fuerza en el motor de accionamiento, a menos que planees realizar una gran labor de  corte de material grueso. Cualquier cosa entre 0.5 y 0.75 es bueno para el trabajo de carpintería básica, y eso incluye trabajos manuales, restauración de bordes, creación de carillas, etc. Si trabajarás mucho con maderas duras como roble, caoba, etc., entonces invierte en un motor que tenga al menos 1 caballo de fuerza. Tener un poco más de músculo nunca te dolerá, ya que tendrás más espacio libre para trabajar y el motor durará más tiempo debido a no estar usándolo a su máxima potencia todo el tiempo.

Mantenimiento de la sierra de cinta

Cambiar cuchillas

Nunca olvides usar una nueva cuchilla al cambiarla. Para ello, establece la velocidad de corte en 50% y recorta aproximadamente 1 metro de material de stock. Esto desgastará los dientes y no se romperán cuando intentes cortar algo a mayor velocidad.

Lubricar la cuchilla

Lubrica la cuchilla mientras corta metales, especialmente metales. Puedes crear lubricante de hoja de sierra de cinta mezclando partes iguales de diésel y aceite de barra de motosierra de alta adherencia. Aplicar a ambos lados de la cuchilla.

Evitar tensión

La hoja se expande durante el corte, ya que se calienta. Cuando termines de cortar, recuerda liberar la tensión. Esto no solo evitará que la cuchilla se dañe en el proceso de contracción cuando esté fría, sino que también evitará que la cuchilla haga mucho daño si alguien enciende accidentalmente el motor.

Afilar la cuchilla

Afila tu cuchilla de vez en cuando. Una cuchilla desafilada hace más daño de lo que piensas, y puede hacer que el motor se detenga abruptamente mientras atraviesas una gran cantidad de madera dura. Esto no solo dañará el motor, sino que también desgastará las pistas de las ruedas de tu hoja muy rápidamente.

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